February 25, 2021 By ofekpc.com 0

Wawancara dengan David Herlihy, Penulis “Bicycle – The History”

Buku David Herlihy, Bicycle: The History, adalah buku pertama dan satu-satunya tentang sepeda yang berhasil menjadi pajangan paling menonjol di Barnes and Noble lokal saya. Diterbitkan pada tahun 2004, buku ini sukses luar biasa, membawa sejarah sepeda kepada puluhan ribu orang dalam berbagai bahasa. Buku itu kaya dan penuh warna, baik dalam foto maupun kata-katanya.

Saya bertemu David saat saya kuliah di tahun 1980-an. Dia menghasilkan sedikit uang ekstra dengan membeli sepeda jalan raya yang indah dan sedikit bekas di Italia (DeRosas, Cinellis, Tommasinis dan sejenisnya) dan kemudian menjualnya dengan harga yang sangat terjangkau kepada pengendara sepeda di AS. Ini memungkinkan dia untuk memanjakan cintanya pada perjalanan, bermain dengan sepeda yang indah, dan membawa kegembiraan bagi orang-orang di kedua sisi Atlantik. Kalau dipikir-pikir, buku-bukunya tentang bersepeda melakukan hal yang hampir sama …

T: Sepeda: Sejarah sukses besar. Bagaimana kesuksesan ini mengubah hidup Anda?

J: Terima kasih, Forbes. “Besar” adalah istilah yang relatif (dan sangat menyanjung). Tapi jika saya boleh sedikit menyombongkan diri, sejak keluar pada musim gugur 2004, Bicycle telah terjual lebih dari 20.000 eksemplar, kebanyakan hard cover. Itu sosok yang cukup pusing untuk buku semacam ini, yang diterbitkan oleh pers akademis. Aku yakin itu jauh lebih dari yang diperkirakan Yale. Dari apa yang saya dengar, sekarang ini adalah salah satu buku terlaris sepanjang masa (bahkan ada edisi dalam bahasa Rusia dan Korea).

Semua ini sangat memuaskan, seperti juga semua perhatian yang diterimanya di pers, termasuk ulasan dalam publikasi bergengsi seperti The Economist dan The New York Times Review of Books (Saya harus memuji humas saya yang brilian, Brenda King, untuk banyak rekayasa dari itu. ). Sebagian besar cukup disukai dan mudah dicerna (beberapa kurang memuaskan, tetapi saya berhasil mengatasinya dengan cukup cepat).

Dan, ya, saya menikmati lima belas menit ketenaran saya. Sangat menyenangkan berkeliling dan mempromosikan buku saya, bahkan jika saya harus menutupi sebagian besar pengeluaran saya sendiri. Saya senang memberikan ceramah slide dan menandatangani buku, dan bertemu dengan semua jenis penggemar bersepeda. Salah satu momen paling berkesan saya adalah di pameran sepeda di Edison, New Jersey, di mana saya memiliki meja. Setelah seorang pria memastikan bahwa saya memang penulisnya, dia agak kehilangannya. Dia berfoto dengan saya menggunakan ponselnya. Saya merasa seperti bintang rock.

Kembali ke kenyataan sedikit, saya tidak bisa mengatakan bahwa buku itu telah mengubah hidup atau gaya hidup saya secara radikal, setidaknya belum. Tapi itu merupakan pengalaman yang sangat positif dan saya pikir ini telah membuka kemungkinan artistik baru.

Sebagai permulaan, sungguh melegakan dan kepuasan untuk akhirnya mengubah satu dekade plus penelitian menjadi sesuatu yang konkret yang dapat memberi saya pengakuan dan benar-benar menghasilkan sedikit pendapatan untuk menjaga tubuh dan jiwa tetap bersama (belum lagi membantu membayar semua penelitian itu , yang mencakup beberapa perjalanan ke Eropa. Bukannya saya meminta simpati, ingatlah!) Dan saya harus mengatakan, dalam pembelaan saya, bahwa banyak materi terbaik saya muncul di akhir pertanyaan saya. Seandainya saya menerbitkan buku itu bahkan beberapa tahun sebelumnya, buku itu tidak akan berwarna atau sekaya.

Tidak hanya saya bisa berbagi banyak penemuan menarik, saya juga menyiarkan beberapa keyakinan yang dipegang teguh. Saya pikir ada banyak kesalahpahaman di luar sana tentang sejarah sepeda, terutama yang berkaitan dengan penemuan dan perkembangan awal. Draisine yang digerakkan dengan tendangan pada tahun 1817, khususnya, bukanlah sepeda itu sendiri dan, ternyata, itu tidak mengarah langsung ke sepeda asli tahun 1860-an (meskipun bisa dibilang itu adalah inspirasi utama). Saya juga menyimpulkan bahwa klaim prioritas Skotlandia yang timbul selama ledakan besar di akhir abad ke-19 sangat meragukan. Dan tentu saja kontribusi besar Pierre Lallement, pemegang paten sepeda asli, telah lama dibayangi oleh nama Michaux, yang juga menyelubungi peran Oliviers, pelopor industri sejati.

Dalam beberapa hal, mungkin akan kalah bersaing untuk bersikeras pada semua poin ini – mitos adalah hal yang keras kepala. Tetapi setidaknya sekarang saya telah berbicara damai dan saya dapat beralih ke proyek menarik lainnya dengan sedikit lebih banyak stabilitas keuangan dan sedikit lebih banyak kredibilitas dan pengaruh.

T: Apa saja proyek lain yang sedang Anda kerjakan?

J: Selama beberapa tahun terakhir, saya terus memberikan ceramah di sana-sini untuk berbagai kelompok bersepeda dan program pendidikan. Bulan depan, misalnya, saya akan berpartisipasi dalam diskusi panel pada pembukaan tugu peringatan Major Taylor di Worcester. Dan pada 24 Mei saya akan memberikan ceramah di Museum of the City of New York. Kami mulai berbicara tentang mengadakan pameran tentang sejarah bersepeda di New York, dalam hubungannya dengan – Bike New York yang cukup tepat, (sponsor dari perjalanan 5 boro tahunan yang menarik 30.000 pengendara sepeda).

Saya juga telah melakukan beberapa proyek dengan Velopress akhir-akhir ini. Saya menerjemahkan sebuah buku hebat tentang sejarah Paris Roubaix oleh editor l’Equipe . Ini adalah buku meja kopi yang indah dengan foto-foto yang luar biasa. Dan saya harus mengatakan teksnya juga cukup menarik! Saya juga menerjemahkan sebuah buku tentang panggung Alpe d’Huez oleh teman baik saya Jean-Paul Vespini. Itu akan keluar dalam beberapa minggu dan saya sangat menantikan untuk menguasainya. Saya baru saja melihat beberapa bukti dan foto-fotonya menarik perhatian. Ditambah lagi, penulis melakukan pekerjaan yang bagus dengan meliput sejarah fenomena ini tidak hanya sebagai tahap yang menentukan dalam Tour tetapi juga sebagai pertemuan budaya yang penuh warna.

Dan saya baru saja menandatangani kontrak dengan Houghton Mifflin untuk menulis buku tentang Frank Lenz. Meneliti kisahnya yang menarik namun terlupakan telah menjadi fokus saya selama beberapa tahun terakhir dan akan terus berlanjut hingga masa mendatang.

Sebagai ringkasan: pada Mei 1892, di puncak boom sepeda, Lenz berangkat dari kampung halamannya di Pittsburgh untuk mengelilingi dunia dengan sepeda “keselamatan” terbaru dengan ban karet. Dua tahun perjalanannya, setelah melintasi Amerika Utara, Jepang, Cina, Burma, India, dan Persia, dia menghilang secara misterius. Penyelidik kemudian melacaknya melewati perbatasan Persia, ke Turki dan tanah Kurdi yang memprihatinkan. Ironisnya, Outing majalah , sponsor Lenz, mengirim “gelang dunia” Amerika lainnya, William Sachtleben, untuk menemukan Lenz mati atau hidup. Ternyata menjadi waktu yang sangat buruk untuk mengunjungi Turki, dengan pembantaian orang-orang Armenia yang terjadi di depan matanya sendiri. Sachtleben sendiri beruntung bisa pulang hidup-hidup. Dia sangat yakin bahwa dia telah memecahkan misteri itu, tetapi kegagalannya untuk menemukan tulang atau sepeda Lenz, atau untuk mendapatkan keyakinan yang memuaskan atas pembunuhan, membuat masalah ini membusuk. Ibu Lenz yang patah hati akhirnya menerima ganti rugi dari pemerintah Turki, tetapi warisannya dengan cepat memudar pada abad ke-20 karena masyarakat kehilangan minat pada sepeda. Saya akan membahas latar belakang dan kepribadian Lenz, dan apa yang memotivasi dia untuk melakukan petualangan berbahaya ini. Saya juga akan menelusuri perjalanan itu secara mendetail, memberikan putaran positif padanya. Akhirnya, saya akan mencermati temuan Sachtleben dan mencoba mencari tahu apa yang sebenarnya terjadi pada Lenz yang malang.

T: Apakah Anda masih punya waktu untuk mengendarai sepeda?

J: Saya mengakui bahwa saya punya waktu untuk teori. Dan sepeda. Tetapi saya tidak melakukan rekreasi berkuda sebanyak yang seharusnya (dan itu menunjukkan, saya takut!). Akhir-akhir ini, saya sering melakukan perjalanan terorganisir dari waktu ke waktu. Bersepeda di New York telah menjadi tradisi setiap bulan Mei, dan sangat menyenangkan. Saya juga melakukan bagian dari Cycle Oregon beberapa tahun yang lalu, dan beberapa grup lainnya sejak saat itu. Tapi kebanyakan saya bersepeda di daerah Boston, hanya untuk berkeliling. Saya baru saja membeli Bike Friday baru, yang masih perlu saya rakit. Saya berharap bisa berkendara lebih banyak setelah itu. Saya ingin kembali ke dunia balap jalanan juga. Secara teori, saya bisa menggunakan salah satu pembalap lama Italia saya, tetapi saya ingin mendapatkan sesuatu yang lebih kontemporer. Dan mungkin juga sepeda gunung. Namun, saya harus menyelesaikan buku ini dulu, jadi saya punya sejumlah dana tambahan.

T: Buku Anda menjelaskan bahwa Anda menyukai sepeda. Apakah Anda menyukai salah satu jenis sepeda lebih dari yang lain? Adakah jenis sepeda tertentu yang paling dekat dan paling Anda sayangi?

A: Saya harus mengatakan bahwa sepeda jalan raya ringan klasik dengan ban kurus masih menjadi favorit saya. Tapi saya juga menyukai ide tentang sepeda sebagai transportasi dasar, terutama saat ini. Bike Friday menawarkan kombinasi yang hebat antara kesenangan berkendara dan kepraktisan. Saya tidak bisa berbicara tentang bersepeda gunung karena saya tidak pernah benar-benar menikmati olahraga itu. Tapi saya punya teman yang benar-benar menyukainya, dan saya tahu suatu hari nanti saya harus benar-benar mencobanya.

T: Dulu Anda membawa pulang sepeda bekas yang bagus dari Italia. Apakah Anda masih memiliki koneksi di sana?

J: Secara teori, ya, meskipun saya sudah lama tidak membeli sepeda di sana. Saya menghabiskan beberapa tahun di Italia untuk tumbuh dewasa, dan saya masih pergi setidaknya setahun sekali. Jadi saya masih fasih dalam bahasanya. Ada saat ketika saya pergi secara teratur ke pameran dagang Milan. Dan saya mendapat kesempatan untuk bertemu dan mewawancarai beberapa nama legendaris seperti Cino Cinelli dan Valentino Campagnolo, saat saya menulis untuk Bicycle Guide . Tapi saya tidak mempertahankan kontak saya di industri sepeda, saya khawatir. Akhir-akhir ini, ketika saya pergi, saya lebih banyak meneliti, makan, tur, dan bersosialisasi. Dalam urutan itu, tentu saja.

T: Apakah sepeda menjadi lebih baik sepanjang sejarahnya? Ataukah desain sepeda lama lebih praktis daripada desain sepeda baru?

J: Anda pasti dapat membuat kasus bahwa sepeda berkembang pada paruh kedua abad ke-19, menjadi semakin laik jalan dan karenanya praktis dalam pengertian itu. “Pembuat tulang” asli tahun 1860-an adalah ide yang mulia tetapi sangat membutuhkan perbaikan materi. Anda dapat berargumen bahwa penggantinya, armada tetapi kendaraan roda tinggi berbahaya, membawa konsep ke arah yang salah, yaitu jauh dari kepraktisan. Bagaimanapun, sepeda asli menimbulkan sensasi internasional justru karena seharusnya berfungsi sebagai “cerewet rakyat” yang praktis. Dan kendaraan roda tinggi, tentu saja, menjadi mainan mahal bagi atlet pria. Tapi kendaraan roda dua dan budaya balapnya benar-benar membangun banyak teknologi dasar yang diperlukan untuk membuat sepeda yang layak jalan, termasuk rangka baja tubular, roda kawat, ban karet, dan bantalan bola. Dan hal itu mengatur panggung untuk ledakan sepeda yang hebat, ketika sepeda benar-benar menunjukkan kepada dunia semua potensinya yang luar biasa, bermanfaat dan rekreasional. Sepeda “pengaman” yang digerakkan rantai dengan ban karet, pada dasarnya, merupakan puncak dari mimpi kuno: kendaraan bertenaga manusia yang sah, menyenangkan dan praktis.

Anda bahkan dapat membawa gagasan tentang sepeda “lebih baik” hingga abad ke-20 (dalam hal desain yang lebih praktis, belum lagi label harga yang jauh lebih terjangkau). Meskipun sepeda era booming, umumnya terlalu ringan untuk digunakan sehari-hari, dengan rangka dan rodanya yang relatif rapuh. Dan mereka kekurangan fasilitas dasar seperti freewheel dan pilihan roda gigi dengan cepat. Pada pertengahan abad ini, pasar menawarkan sepeda yang jauh lebih praktis seperti sepeda serbaguna dan kokoh. Tapi mereka tidak terlalu menyenangkan untuk dikendarai. Banyak yang sangat berat dan lesu menurut standar sekarang. Bahkan hingga tahun 1970-an Anda cukup banyak harus membeli sepuluh kecepatan yang mewah (tapi tidak terlalu praktis) untuk mendapatkan sensasi nyata dari mengendarai.

Jadi dari sudut pandang konsumen, meskipun teknologi sepeda sudah sangat berkembang dan bervariasi pada pertengahan abad ke-20, masih ada kebutuhan akan inovasi berguna yang dapat meningkatkan kenikmatan berkendara sekaligus menawarkan kemungkinan jelajah yang lebih besar. Pengenalan bersepeda gunung membantu membangun fitur-fitur baru yang berguna dan menarik seperti pemindahan gigi yang diindeks, kisaran gigi yang lebih luas, dan rangka, roda, dan ban yang lebih kokoh untuk memungkinkan pengendaraan off-road. Banyak dari teknologi ini telah diperkenalkan dalam satu bentuk atau bentuk lainnya, tetapi Mountain Bike menciptakan paket baru yang menarik yang pernah melampaui hype pemasaran. Ini tidak hanya membantu memikat jutaan orang dewasa kembali ke bersepeda rekreasi, tetapi juga membuka pintu ke lebih banyak jenis sepeda yang menyenangkan untuk dikendarai dan praktis.

Hari ini, bagaimanapun, saya pikir gagasan tentang sepeda “lebih baik” dalam perjalanan semakin kabur. Sudah ada begitu banyak teknologi bagus di luar sana, dan begitu banyak model yang berbeda untuk dipilih, triknya adalah menentukan gaya berkendara, ambisi, dan anggaran Anda, dan kemudian membuat pilihan cerdas berdasarkan kriteria tersebut. Dalam banyak situasi, beberapa model yang relatif mendasar dan “kuno” akan baik-baik saja, terima kasih. Beberapa bahkan akan mengatakan bahwa sudah ada banyak teknologi sepeda yang kurang dimanfaatkan di luar sana, seperti recumbents, yang mengklaim kecepatan dan kenyamanan superior. Jadi, meskipun Anda tidak pernah ingin menutup pintu sepenuhnya saat sedang berjalan, sebenarnya pengendara sepeda tidak pernah lebih baik dan menemukan sepeda yang “tepat” untuk situasi tertentu tidak pernah semudah ini.

T: Bagaimana kita, sebagai masyarakat, bisa mengganti mobil dengan sepeda?

A: Saya rasa kita harus mulai dengan tujuan yang realistis. Sepeda sederhana tidak dapat memenuhi semua kebutuhan transportasi kita, dan bukan merupakan alternatif transportasi praktis dalam banyak situasi, terutama di pedesaan. Bisa dikatakan, sepeda adalah sumber daya yang bagus, terutama di kota-kota padat di mana lalu lintas dan polusi menjadi masalah utama. Dan itu adalah salah satu yang masih sangat kurang dimanfaatkan, dan paling tidak di banyak kota di Amerika. Jadi ada kemungkinan – beberapa orang bahkan mengatakan perlu – untuk mendorong ketergantungan yang lebih besar pada sepeda, setidaknya di lingkungan perkotaan. Dan hanya sedikit yang akan berargumen bahwa itu adalah tujuan yang sangat diinginkan dari sejumlah hal. Semakin sedikit kita bergantung pada mobil di dalam kota, dan semakin banyak kita bersepeda, kita akan menjadi lebih bahagia dan lebih sehat.

Mengenai bagaimana mewujudkannya, saya pikir ini semacam masalah wortel dan tongkat. Di satu sisi, Anda menginginkan fasilitas yang lebih baik, seperti jalur sepeda, tempat parkir, dan sistem transportasi yang ramah sepeda. Di sisi lain, Anda mungkin perlu mengambil langkah-langkah tertentu untuk membuat orang keluar dari mobil mereka. London, misalnya, mengenakan biaya untuk mengemudi ke batas kota.

Contoh yang bagus untuk menjuntai wortel dapat ditemukan di Paris. Baru-baru ini telah diluncurkan sistem persewaan sepeda yang sangat sukses dengan depot-depo yang tersebar di seluruh kota. Biayanya minimal dan Anda membayar dengan kartu kredit. Saya mendengar semua jenis orang menggunakannya, termasuk banyak yang tidak pernah bersepeda. Dan mungkin saja kaum urban akan menemukan insentif yang semakin meningkat untuk bersepeda, bahkan tanpa prospek tindakan hukuman. Itu mungkin lapisan perak untuk kenaikan biaya bahan bakar.

T: Apa yang Anda suka untuk sarapan?

J: Saya bukanlah orang yang suka sarapan pagi, meskipun saya membutuhkan banyak kopi di pagi hari dan sesekali segelas jus jeruk. Ketika saya di rumah, saya seringkali terlalu malas untuk mempersiapkan apapun untuk diri saya sendiri. Jika ada sereal dingin di sekitar dan susunya tidak membusuk, saya mungkin memilikinya. Atau jika akhir pekan saya mungkin membuat telur dadar. Jika saya seorang tamu di suatu tempat, itu berbeda. Ketika saya mengunjungi saudara laki-laki saya di New York, jika itu hari Sabtu, dia membuat wafel yang enak dari awal. Jika di luar dingin dan tuan rumah menawari saya oatmeal, saya mungkin akan memesannya. Jangan beri tahu ibuku, tapi sebenarnya aku menyukainya. Saya dulu memilikinya sepanjang waktu, sebagai seorang anak yang tumbuh di Madison, dan saya agak bosan karenanya.